疫情之下美國眾生相︰艱難 挑戰 噩夢 眼淚

美國新冠肺炎疫情仍在蔓延,疫情給無數普通民眾帶來悲劇、痛苦和不幸。有人失去兄弟姐妹,有的孩子失去雙親,還有眾多一線醫務人員面臨繁重的工作和沉重的壓力。

美國有線電視新聞網(CNN)12月2日報道稱,亞拉巴馬州女子弗朗西絲卡•麥考爾和妹妹查特拉爾曾相互承諾,如果一方出了什麼事,她們都會照顧另一方的孩子。今年9月,查特拉爾死于新冠肺炎,一個多月後,她的丈夫也死于同一種疾病。于是,已經養育了7個孩子的單身母親麥考爾將妹妹的5個孩子也接到家中一起撫養。

12個孩子的年紀從1歲到17歲不等。麥考爾目前居家工作,她的母親也在家里幫著照顧孩子。麥考爾想讓孩子們在一起共同成長,但不得不承認,孩子們住在一起對她來說是一種挑戰。“男孩們住在一間屋子,女孩們住在另外兩間屋里,每個人都緊挨著另一個。”

麥考爾說,“要讓每個孩子都上網課,在上課前把他們喂飽,有時會有點混亂。一旦把他們安置好了,就沒事了。”

麥考爾稱,孩子們正在從失去父母的悲劇中恢復過來,但日子仍然很艱難,尤其是聖誕節就要到了。

疫情也令醫務人員的工作和生活變得艱難困苦。科羅拉多州丹佛市的老年病醫生香農•塔皮亞談起在疫情期間為老年人所做的工作時忍不住哭起來。

塔皮亞說,長期護理機構的許多病人都死于新冠肺炎,她早已不再計算有多少病人已經死亡。“死亡率直線上升,現在的死亡人數和疫情早期大不相同,現在更加糟糕。”

作為一名治療老年病患的醫生,患者死亡對塔皮亞來說並不陌生。她認為,一個人走到生命盡頭時,最重要的是與所愛之人在一起。但新冠肺炎卻讓這一切變得不可能,“病人的家人不能來探望他們,或者只能通過屏幕,或者穿著防護服來探望一次。這簡直是毀滅性的孤獨。”

丹佛市一家醫院急診室的護士長埃里森•伯爾納說,在疫情前,她的工作從未讓她失眠。但如今,她常常做噩夢或在腦海中重現工作場景。“當我合上眼楮,浮現眼前的是即將死去的病人,或者我不得不告訴他們的家人,他們的親人已經不在了。這是重現眼前最多的場景。”

伯爾納還說,在疫情前,她很少在工作中哭泣,“為了親人,要堅強,要堅忍”。但在疫情期間,急診室里太多人流下了眼淚,“死去的病患身邊沒有親人,但他們需要有人在臨終時陪在他們身邊”。

科羅拉多州曾于11月報告每日因新冠肺炎住院的人數創歷史新高。該州州長賈里德•波利斯近日表示,目前本州感染新冠病毒的居民比疫情暴發以來的任何時候都多,約每41名居民中就有1人病毒檢測呈陽性。

約翰斯•霍普金斯大學的數據顯示,2日,美國每日報告的新冠肺炎死亡病例數達到2658例;美國“新冠肺炎追蹤項目”數據則顯示,因新冠肺炎住院人數超過10萬人。兩項數據均再創新高,一線醫務人員的壓力從未如此之大。

過去一周,美國平均每天新增確診病例161448例,是今年7月夏季峰值的近2.5倍;日均死亡人數為1531人,高于夏季峰值(約1130人),低于疫情期間死亡人數峰值(2240人)。

但隨著住院人數的增加,情況可能會變得更糟。多名專家近期警告稱,每天的死亡人數可能會超過2000或3000人,甚至可能接近4000人。衛生專家還表示,預計在未來幾周,隨著因感恩節聚會而感染的病例出現,確診病例和住院人數將進一步增加。

美國疾病控制和預防中心主任羅伯特•雷德菲爾德2日表示,美國醫院接收的新冠肺炎患者數量將在未來幾個月內保持高位。“今年12月、明年1月和2月將是艱難的時期。我相信,這將是美國公共衛生史上最困難的時期,我們的醫療保健系統將面臨巨大壓力。”

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